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大学培养什么技能?美国顶尖文理学院校长的“择生”观

2016-10-31 编辑:教育头条小编 来源:教育头条 阅读次数:
  导读: 看点“文理学院”不同于我们通常熟知的美国高校,其规模比综合性大学小,学术氛围浓厚,师生关系紧密,非常适合有学术能力与追求的学生。2014年,外滩教育就已做过关于美国文理学院的多篇报道。最近,美国顶尖文理学院韦斯利安校长迈克尔·罗斯到访中国。他在接受外滩君专访时说...

看点“文理学院”不同于我们通常熟知的美国高校,其规模比综合性大学小,学术氛围浓厚,师生关系紧密,非常适合有学术能力与追求的学生。2014年,外滩教育就已做过关于美国文理学院的多篇报道。最近,美国顶尖文理学院韦斯利安校长迈克尔·罗斯到访中国。他在接受外滩君专访时说,他更青睐兴趣广泛,对专业“选择困难”的学生;而在这个瞬息万变的时代,跨学科的博雅教育,反倒更能激发人的潜力。

文 | 严柳晴 编辑 | 马用雷

文理学院适合谁?

有点选择困难的学生

迈克尔·罗斯是卫斯理安大学的现任校长,也是这所大学的毕业生。要说文理学院是一所“贵族学院”,罗斯校长会投反对票。他自己本出身普通家庭,父亲是一名皮匠。母亲在成家前,是一支大乐团的歌手。和中国的普通家庭一样,父母望子成龙。“把孩子送进大学这件事情,是他们的美国梦之一。”

在进入大学之前,对“文理学院”几乎一无所知。对他的父母来说,大学校园的生活,几乎像外国一样。毕业二十多年后,他回想起来,文理学院的确很适合他。

他是个兴趣广泛的人:喜欢历史,是个“过目不忘”的历史研究者。同时热衷于心理学,对哲学感兴趣,还喜欢研究精神病人。他的兴趣不止于此,他曾在夏校主持圆桌讨论,这时又爱上了教书,他甚至用“目眩神迷”这个词语,描述自己的热情,“教书是我人生最大的乐趣之一!”

? 帅气的校长在接受外滩君专访

对许多学科、各类知识,罗斯都津津乐道。自己兴趣太宽,甚至导致了“选择困难。”每到一个人生阶段,他心生惶惑:我到底研究什么专业?他的导师对他说,没关系,尽可以去“迷茫”,可以去创造自己喜欢的专业。

“就卫斯理安大学来说,更喜欢兴趣广泛的学生——许多学科都是触类旁通,你可以把它们合起来。”

“我们在招生的时候,倾向于有点‘踟蹰’的学生。”在和家长见面中,罗斯校长以此打趣,引来一阵笑。他说,在学科的交融中,体验到触类旁通的乐趣,也有意料之外的收获。比如,他研究社会学、心理学,研究意识形态,最终研究起交叉学科,果真“创造”了一个新专业——“历史哲学”。

罗斯校长的导师,现任卫斯理安董会的董事长,喜欢化学和哲学,也得到了双专业的学位。这两个“八竿子打不着”的学科,被他联系在一起,变成自己的事业——原先在一家医药公司工作,却看到医药公司求盈利,对社会无贡献。于是,自己成立了一家医药公司,将医药和有社会责任的企业结合起来。

瞬息万变的时代!

大学要培养什么技能?

罗斯校长时有感叹,如今的大学,和过去不一样了。在书中,他这样写道:“学生们有明确的目标,像一个职业消费者那样,在他们的八学期课程中,有明确的目标——我要的是什么。”

在美国的大学生里,浮夸之辈比比皆是,为了能达到“未来雇主”的要求,他们修双学位,积攒工作经验,刷出一张养眼的简历。父母们也希望,孩子能有一技之长,以找到一份体面的工作,把“教育投资”收回来。

这样的想法看似理智,但这种“工业时代”的想法,不仅违背教育的本质,也不合于时。“许多家长希望孩子学一门手艺,找到一份工作——但这份工作,可能也是明日黄花”。

如今,行业瞬息万变,传统行业日渐式微,新行业突围。各行业不再各自为战,而寻求“融合”。在学术上,针对一个问题,可以用不同的方式解决。在工作上,就更如此了。如果你运营一家公司,更是涉及了方方面面的知识——知识之间是怎么贯通的?在其他学科里,有没有其他方法,可以更快地解决问题?

? 美国文理学院

文理学院并不倾向于将学生限制在特定的专业中。这也就可以解释,为什么卫斯理安大学常出“跨界人”:学电影的毕业生,毕业后去Google工作;生物化学的毕业生,最终以音乐为业。

“我们鼓励学生找到自己的热情,并坚持下去。”罗斯校长还举了一个例子:Michael Bay,变形金刚的导演,曾是卫斯理安大学电影专业的学生。他的导师,电影学教授、美国电影界行业“大佬”Besieger,曾经诚实地告诉Michael:你拍的电影不怎么样。但即使如此,他还是鼓励学生:“别纠结了,想拍就拍!”——无论是否认同学生的作品与才华,老师们很少“看死”对方,而是期待学生迸发潜力,鼓励他们去拓展自己。

罗斯校长说,他希望大学是一个平台,帮助一个人看清自己才能、长处和能力。从而迈向更高阶的舞台。罗斯校长对每一届毕业生说,人生最精彩的部分,还在后头。“如果有人说,四年的大学生活,是一生中最美好的四年——那你的大学生活就是失败的。”

文理学院的教育,并不只限于“研究知识”,“找到兴趣”。罗斯校长对外滩君说,从文理学院毕业的学生,不缺好工作。罗斯校长是个历史学家,他告诉外滩君,文理学院有两种模式:英国传统的文理学院,确实是为了那些富裕人士创设的;而美国的文理学院,它不是一所贵族学校。在人文素养的培育上很扎实,注重与实际的联系。一个有丰富思维的人,也有成熟的、多方面技能,比如拍电影,广告,产品制作等。头脑中的想法不是“空中楼阁”,而是能付之实际,造福大众。

“两方面都很重要:其一是知识基础、思维基础,使他们学会申辩和判断;其二是技能,有了技能,他们的才能,会有施展空间。走出学校的时候,他们会有许多选择,最终找到一份适合他们的工作。”

批判性思维很重要

但不是博雅教育的全部

在《大学之上——为何博雅教育至关重要》一书中,罗斯校长梳理了博雅教育的传统。在历史上,博雅教育有两条路径。其一,注重哲学,偏向于今天所说的“批判性思维”;另一条路径,则注重“修辞”。在工业化席卷而来时,高等教育过分注重“哲学”路径,注重逻辑,而贬抑“修辞”。

? 校长的书:《Beyond University》

但是,过多地重视理性,会给高等教育带来问题。“人们会变得教条,而缺少创造力。”

“现代大学的博雅教育中,批判性思维是一部分,修辞传统也很重要——让学生沉浸、参与到历史和传统当中。经过这一套训练,学生能够更好地处理‘自我与他人’的关系。理解与自身背景不同的人,还有各种各样的文化、科学和艺术。”

罗斯校长告诉外滩君,卫斯理安大学还在Coursera上开了两门课,一门纯文,名叫《创意写作》,一门纯理,名叫《数据科学》。这两门跨度很大的课程,是两门必备技能。从某种程度上,这两门课暗合罗斯校长的想法:

数据帮助人认知世界。在文学上,也用到数据科学。比如,历史这样的纯文科,也会用到量化的数据分析;

创意写作,则帮助人学会演绎,将自己对世界的理解,通过某种方式表达出来。一个学物理的学生,可以修创意写作,演绎科学。

“批判性思维很重要,但创造性思维也很重要。对这个庞大的世界,我们需要找到办法,用理性思维,去理解,拆解,但也要找到一个通道,将它落地,从而改善人们生活。”

也是在coursera平台上,罗斯校长亲自开了一门课,叫《现代和后现代》。线上报名的学生成千上万,来自世界各地,录播课结束之后,他还和几千名学生开设视频电话课程。

“这段经历太有意思了。”罗斯咧嘴笑道,在这门课里,他还和中国学生打过交道。一位来自中国小镇的学生,在一个咖啡店向罗斯提问,罗斯校长回答了他的问题,这位中国学生对校长的回答不太满意,另一位同学补充了回答。随后,他们的对话抛砖引玉,激起一大群人讨论问题。“那么多有不同背景、不同身份的人,聚拢起来。有些人是大学生,有些人是退休职工,有老人,也有小孩子——看到别人的世界,是怎么样的。”

在卫斯理安大学当校长,他亲自给学生上课,课程安排在每周周一。“我从学生那学到很多。”,罗斯校长说,他喜欢尝试新方法,并认为“寻找新方法”也是人文素养的元素之一。“如果一个老师,总是用一种方式教课,年复一日,并要求学生用同样的方式学习——这肯定不是一个好老师。老师应该因材施教,根据学生的特点,去转变教学方法。”

罗斯校长说,无论申请哪所大学,这三点非常重要:

遵循本心:明确自己的爱好,并去发展它,这样才能有更大的动力学好;

追求和坚持:追求自己的爱好,在一件事情上投入足够时间。超越自己;

学会分享:一旦掌握了技能,多与别人、社会分享。这样才能体现自己的价值;

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